Leemos un relato policial argentino.

 

El Crimen casi perfecto   
 
Roberto Arlt   
 
La coartada de los tres hermanos de la suicida fue verificada. Ellos no habían mentido. El 
mayor, Juan, permaneció desde las cinco de la  tarde hasta las doce de la noche (la señora 
Stevens se suicidó entre las siet e y las diez de la noche) dete nido en una comisaría por su 
participación imprudente en una accidente de  tránsito. El segundo he rmano, Esteban, se 
encontraba en el pueblo de Lister desde las se is de la tarde de aquel día hasta las nueve del 
siguiente, y, en cuanto al tercero, el doctor Pablo, no se había apartado ni un momento del 
laboratorio de análisis de leche de la Erpa  Cía., donde estaba adjunto a la sección de 
dosificación de mantecas en las cremas. 
 
Lo más curioso del caso es que aquel día los tr es hermanos almorzaron con la suicida para 
festejar su cumpleaños, y ella, a su vez, en ni ngún momento dejó de traslucir su intención 
funesta. Comieron todos alegrement e; luego, a las dos de la tarde, los hombres se retiraron.  
 
Sus declaraciones coincidían en un todo con las de la anti gua doméstica que servía hacía 
muchos años a la señora Stevens. Esta mujer, que dormía afuera del departamento, a las 
siete de la tarde se retiró a su casa. La última orden que recibió de la señora Stevens fue que 
le enviara por el portero un diario de la tarde.  La criada se marchó; a las siete y diez el 
portero le entregó a la señora Stevens el diario  pedido y el proceso de acción que ésta siguió 
antes de matarse se presume lógicamente así: la propietaria revisó las adiciones en las 
libretas donde llevaba anotadas las entradas y sa lidas de su contabilidad doméstica, porque 
las libretas se encontraban sobre la mesa del comedor con algunos gastos del día subrayados; 
luego se sirvió un vaso de agua con whisky, y en esta mezcla arrojó aproximadamente medio 
gramo de cianuro de potasio. A  continuación se puso a leer el  diario, bebió el veneno, y al 
sentirse morir trató de ponerse de pie y cayó so bre la alfombra. El periódico fue hallado entre 
sus dedos tremendamente contraídos.  
 
Tal era la primera hipótesis que se desprendía del conjunto de cosas  ordenadas pacíficamente 
en el interior del departamento pero, como se puede apreciar, este proceso de suicidio está 
cargado de absurdos psicológic os. Ninguno de los funcionarios que intervinimos en la 
investigación podíamos aceptar congruentemente que la señora Stevens se hubiese suicidado. 
Sin embargo, únicamente la Stevens podía haber  echado el cianuro en el vaso. El whisky no 
contenía veneno. El agua que se agregó al wh isky también era pura. Podía presumirse que el 
veneno había sido depositado en el fondo o las paredes de la copa, pero el vaso utilizado por 
la suicida había sido retirado de un anaquel do nde se hallaba una docena de vasos del mismo 
estilo; de manera que el presunto asesino no podía saber si la Stevens iba a utilizar éste o 
aquél. La oficina policial de química nos informó que ninguno de los vasos contenía veneno 
adherido a sus paredes. 
  
El asunto no era fácil. Las primeras pruebas, pruebas mecánicas como las llamaba yo, nos 
inclinaban a aceptar que la viuda se había quitado la vida por su propia mano, pero la 
evidencia de que ella estaba distraída leyendo un periódico cuando la sorprendió la muerte 
transformaba en disparatada la prueba mecánica del suicidio.  
 
Tal era la situación técnica del caso cuando yo fui designado por mis superiores para continuar 
ocupándome de él. En cuanto a los informes de nuestro gabinete de análisis, no cabían dudas. 
Únicamente en el vaso, donde la señora Stevens había bebido, se encont raba veneno. El agua 
y el whisky de las botellas eran completamente in ofensivos. Por otra parte, la declaración del 
portero era terminante; nadie habí a visitado a la señora Stevens  después que él le alcanzó el 
periódico; de manera que si yo, después de  algunas investigaciones superficiales, hubiera 
cerrado el sumario informando de un suicidio comprobado, mis superiores no hubiesen podido 
objetar palabra. Sin embargo, para mí cerrar el sumario significaba confesarme fracasado. La 
señora Stevens había sido asesinada, y había un indicio que lo comprobaba: ¿dónde se 
hallaba el envase que contenía el veneno ante s de que ella lo arrojara en su bebida?  
 
Por más que nosotros revisáramos el departamen to, no nos fue posible descubrir la caja, el 
sobre o el frasco que contuvo el tóxico. Aquel indicio resultaba extraord inariamente sugestivo. 
Además había otro: los hermanos de  la muerta eran tres bribones.  
 
Los tres, en menos de diez años, habían despilfarrado los bienes que heredaron de sus 
padres. Actualmente sus medios de vida no eran del todo satisfactorios.  
 
Juan trabajaba como ayudante de un procurador especializado en divorcios. Su conducta 
resultó más de una vez sospechosa y lindante con la presunción de un chantaje. Esteban era 
corredor de seguros y había asegurado a su hermana en una gruesa suma a su favor; en 
cuanto a Pablo, trabajaba de  veterinario, pero estaba descalificado por la Justicia e 
inhabilitado para ejercer su profesión, convicto  de haber dopado caballos. Para no morirse de 
hambre ingresó en la industria lechera, se ocupaba de los análisis.  
 
Tales eran los hermanos de la señora Stevens. En cuanto a ésta, había enviudado tres veces. 
El día del “suicidio” cumplió 68 años; pero era una mujer extraordinariamente conservada, 
gruesa, robusta, enérgica, con el cabello totalmente renegrido. Podía aspirar a casarse una 
cuarta vez y manejaba su casa alegremente y con puño duro. Aficionada a los placeres de la 
mesa, su despensa estaba provista de vinos y comestibles, y no cabe duda de que sin aquel 
“accidente” la viuda hubiera vivido cien años . Suponer que una mujer de ese carácter era 
capaz de suicidarse, es desconocer la naturale za humana. Su muerte beneficiaba a cada uno 
de los tres hermanos con doscientos treinta mil pesos.  
 
La criada de la muerta era una mujer casi estúpida, y utilizada por aquélla en las labores 
groseras de la casa. Ahora estaba prácticamente aterrorizada al verse engranada en un 
procedimiento judicial. 
  
El cadáver fue descubierto por el  portero y la sirvienta a las siete de la mañana, hora en que 
ésta, no pudiendo abrir la puerta porque las hojas estaban aseguradas por dentro con cadenas 
de acero, llamó en su auxilio al encargado de la casa. A las once de la mañana, como creo 
haber dicho anteriormente, estaban en nuestro poder los informes del laboratorio de análisis, 
a las tres de la tarde abandonaba yo la habitación donde quedaba deteni da la sirvienta, con 
una idea brincando en mi imaginación: ¿y si alguien había entrado en el departamento de la 
viuda rompiendo un vidrio de la ventana y colocando otro después que volcó el veneno en el 
vaso? Era una fantasía de novela policial, pero convenía veri ficar la hipótesis. 
  
Salí decepcionado del departamento. Mi conjetura era absolutamente disparatada: la masilla 
solidificada no revelaba mudanza alguna.  
 
Eché a caminar sin prisa. El “suicidio” de la señora Stevens me preocupaba (diré una 
enormidad) no policialmente,  sino deportivamente. Yo estaba  en presencia de un asesino 
sagacísimo, posiblemente uno de los tres hermanos que había utilizado un recurso simple y 
complicado, pero imposible de presumir en la nitidez de aquel vacío.  
 
Absorbido en mis cavilaciones, entré en un café, y tan identificado estaba en mis conjeturas, 
que yo, que nunca bebo bebidas alcohólicas, automáticamente pedí un whisky. ¿Cuánto 
tiempo permaneció el whisky servido frente a mis ojos? No lo sé; pero de pronto mis ojos 
vieron el vaso de whisky, la garrafa de agua y un plato con trozos de hielo. Atónito quedé 
mirando el conjunto aquel. De pronto una idea alumbró mi curiosidad, llamé al camarero, le 
pagué la bebida que no había tomado, subí ap resuradamente a un automóvil y me dirigí a la 
casa de la sirvienta. Una hipótesis daba grandes saltos en mi ce rebro. Entré en la habitación 
donde estaba detenida, me senté frente a ella y le dije:  
 
- Míreme bien y fíjese en lo que me va a contestar: la señora Stevens, ¿tomaba el whisky con 
hielo o sin hielo? 
-Con hielo, señor. 
-¿Dónde compraba el hielo?  
- No lo compraba, señor. En casa había una hela dera pequeña que lo fabr icaba en pancitos. –  
Y la criada casi iluminada prosiguió, a pesar de su estupidez.- Ahora que me acuerdo, la 
heladera, hasta ayer, que vino el señor Pablo, estaba descompuesta. Él se encargó de 
arreglarla en un momento. 
  
Una hora después nos encontrábamos en el departamento de la suicida con el químico de 
nuestra oficina de análisis, el técnico retiró el agua que se encontraba en el depósito 
congelador de la heladera y varios pancitos de  hielo. El químico inició la operación destinada a 
revelar la presencia del tóxico, y a los pocos  minutos pudo manifestarnos: - El agua está 
envenenada y los panes de este hielo están fabricados con agua envenenada. 
  
Nos miramos jubilosamente. El misterio estaba desentrañado. Ahora era un juego reconstruir 
el crimen. El doctor Pablo, al reparar el fusible de la heladera  (defecto que localizó el técnico) 
arrojó en el depósito congelador una cantidad de cianuro disuelto. Después, ignorante de lo 
que aguardaba, la señora Stevens preparó un whisky; del depósito retiró un pancito de hielo 
(lo cual explicaba que el plato  con hielo disuelto se encontrara  sobre la mesa), el cual, al 
desleírse en el alcohol, lo envenenó podero samente debido a su al ta concentración. Sin 
imaginarse que la muerte la ag uardaba en su vicio, la señora Stevens se puso a leer el 
periódico, hasta que juzgando el whisky suficientemente enfriado, bebió un sorbo. Los efectos 
no se hicieron esperar.  
 
No quedaba sino ir en busca del veterinario. Inútilmente lo aguardamos en su casa. Ignoraban 
dónde se encontraba. Del laboratorio donde trabajaba nos informaron que llegaría a las diez 
de la noche. 
  
A las once, yo, mi superior y el juez nos presen tamos en el laboratorio  de la Erpa. El doctor 
Pablo, en cuanto nos vio comparecer en grupo,  levantó el brazo como si quisiera anatemizar 
nuestras investigaciones, abrió la boca y se desplomó inerte junto a la mesa de mármol.  
Había muerto de un síncope. En su armario se  encontraba un frasco de veneno. Fue el asesino 
más ingenioso que conocí. 
 
 
Responder en forma completa las siguientes consignas:
1- Explicar el título en relación con los hechos narrados.
2- ¿Quién es la víctima?
3- ¿Por qué el detective no se conforma con la idea de un suicidio?
4- ¿Quiénes son los sospechosos? ¿Qué coartada presenta cada uno?
5- ¿Qué pistas conducen al detective a resolver el caso?
6- Explicar el concepto del "CUARTO CERRADO" y aplicarlo a este cuento.
7- ¿Quién es el asesino?
8- ¿Cuál es el móvil del asesinato?
9- ¿Qué tipo de narrador relata los hechos? ¿Quién es?
10- ¿A cuál de los subgéneros del policial pertenece este cuento? Justificar.
 
Fecha: 27/8/2018 | Creado por: Franco
Categoria: 2T
Etiquetas: