En este artículo profundizaremos el estudio de los Cercamientos y de la Industria Rural a Domicilio

ANTECEDENTES DE LA REVOLUCIÓN INDUSTRIAL

CERCAMIENTOS (ENCLOSURES)

Los cambios en la producción agrícola

Luego de la crisis del siglo XIV, gran cantidad de tierras quedaron ociosas, sin embargo con el progresivo aumento de la población y la demanda creciente de aliimentos esas tierras volvieron a incorporarse a la producción. Para el siglo XVII, la producción volvió a estancarse debido a la falta de tierras (más información en la página 164 y 165). El desafío entonces podía resolverse de dos formas:

1- Incorporando tierras de "menor calidad", lo que implicaba más costos para ponerlas a trabajar y menor seguridad de su rendimiento.

2- Incrementar la productividad de las tierras ya en uso, para obtener más rendimientos.

Este último punto requería cambios tanto en las técnicas de cultivo como en los modos de explotación, por eso se produjeron modificaciones en tanto a:

1- Nuevos modos de rotación de la tierra: por lo que el barbecho debería desaparecer.

2- Cercamientos (comienzan en el siglo XVI, pero se desarrollaran con fuerza a mediados del XVII): lo que pone fin a las tierras comunales.

(Moderado)

En esta imagen, podemos ver una dererminada aldea hacia el 1700 con el sistema de campos abiertos, y la misma hacia 1870.

ACTIVIDAD - 

  1. Antecedentes de la Revolución Industrial en Inglaterra: las transformaciones en la propiedad de la tierra y en las técnicas agrícolas.

Para comprender la dinámica de los cercamientos (enclosures) y sus efectos sobre el campesinado, vamos a leer y analizar el documento histórico Petición de pequeños propietarios de tierras y personas con derechos de servidumbre activa sobre las common land, de Raunds, Northamptonshire, del 19 de julio de 1797 y un fragmento del libro La revolución industrial en el siglo XVIII” del historiador británico Paul Mantoux (1906). Observen la imagen de arriba para poder relacionar la actividad

En el primer texto, un conjunto de pequeños campesinos reclaman al Parlamento que frene el proceso de cercamientos, exponiendo las ruinosas consecuencias para su economía. En el fragmento de Mantoux, el autor explica la relación entre los cercamientos y el avance tecnológico en el agro, así como el rol que juega el Parlamento para favorecer el proceso.

 

Petición de pequeños propietarios de tierras y personas con derechos de servidumbre activa sobre las common land. En Raunds, Northamptonshire. Commons Journal, del 19 de julio de 1797.

Los demandantes piden poder exponer a la Corte de justicia en base a los siguientes hechos:
Que con el pretexto de hacer mejorías en las tierras de propiedad de la citada parroquia se privará a los campesinos sin tierra y a todas las personas que tienen derechos sobre las common lands [tierras comunales] que se pretenden cercar, del indispensable privilegio del que actualmente gozan, es decir, de que sus bueyes, terneros y ovejas puedan pacer a lo largo y a lo ancho de dichas tierras. Este privilegio no sólo les permite mantenerse a ellos y a sus familias en medio del invierno (…), sino que también les permite entregar a los ganaderos partidas de animales jóvenes y delgados a un precio razonable, para luego engordarlos y venderlos en el mercado a un precio más moderado; y este sistema se considera como el más racional y eficaz para asegurar el abastecimiento público de géneros de primera necesidad a precios más bajos. Los demandantes consideran además que el resultado más desastroso de este cercamiento será la casi total despoblación de su ciudad, ahora llena de trabajadores orgullosos y fuertes que, al igual que los habitantes de otras parroquias «abiertas», son el vigor y la gloria de la nación, el sostén de su flota y de su ejército. Bajo el empuje de la necesidad y de la falta de trabajo, se verán obligados a emigrar en masa hacia las ciudades industriales, en donde la naturaleza misma del trabajo en el telar o en la fragua reduciría pronto su vigor, debilitaría a su descendencia y podría hacerles olvidar poco a poco ese principio fundamental de obediencia a las leyes de Dios y de su país que constituye el carácter peculiar de esos sencillos y fieros campesinos que es fácil encontrar en las zonas de los open fields y de los que en gran medida dependen el orden y la tranquilidad del Estado. Según los demandantes, éstos son algunos de los daños que se podrán derivar de las previstas medidas que les afectarán como individuos, pero que tendrán consecuencias en toda la comunidad. Ya se han comprobado estos daños en muchos otros casos de cercamientos, y ellos opinan que presentando el problema al Parlamento (que constitucionalmente es protector y patrono de los pobres) sus derechos no podrán dejar de ser tutelados frente a la ley en discusión.

 

Paul Mantoux, La Revolución Industrial en el Siglo XVIII, 1906

La aplicación de los métodos nuevos tropezaba con el obstáculo de los open fields. La mayoría de estos campos, sin dudas, estaban mal cultivados y eran poco productivos por la rutina común. (…) Es menester, por tanto, que el open field desaparezca. (…) Fueron los grandes propietarios los primeros que emprendieron la explotación metódica de sus dominios según las reglas de la agricultura nueva (…). Y ellos serán, casi siempre, los que tomarán la iniciativa de una petición al Parlamento, para solicitar un acta de enclosure. Ellos convocan a todos los propietarios en asamblea general. En esta reunión no es la mayoría la que decide. Para que la petición sea aceptada, importa poco el número de signatarios; pero deben representar 4/5 de las tierras a cercar. Los que poseen la última quinta parte son, con frecuencia bastante numerosos, a veces los más numerosos. (…) Una vez firmada la petición, se envía al Parlamento. Aquí empieza una serie de formalidades costosas: son los ricos propietarios los que corren con los gastos. El Parlamento les es completamente adicto. ¿No esta acaso compuesto de sus mandatarios, de sus amigos, parientes inclusive? Los caudillos de la vieja aristocracia que ocupan asiento en la Cámara de los Lores, así como los gentileshombres provincianos que pueblan la Cámara de los Comunes, son los representantes de la gran propiedad. (…) El pequeño cultivador, para quien su campo no es un capital, sino un sustento, asiste como espectador impotente a esta transformación en la que están en juego la conservación de su propiedad y las condiciones mismas de su existencia. No puede impedir a los comisarios el reservar las mejores tierras a los que son más ricos que él. Se ve forzado a aceptar el lote que se le asigna, incluso si no lo juzga equivalente al que poseía antes. Pierde sus derechos sobre el comunal. Los campesinos pobres que poseían ínfimas parcelas no pueden soportar los gastos del cercado y no pueden vivir en las malas tierras recibidas; se van, obligados a vender su granja al propietario vecino. Gracias a estas transformaciones en la propiedad y explotación agrícola, queda disponible una numerosa mano de obra, privada a menudo de lo esencial. Con ella podrá acrecentarse la producción manufacturera y minera.

 

Contestar las siguientes preguntas:

  1. ¿Quiénes firman la petición al Parlamento?
  2. ¿Por qué se oponen a los cercamientos?
  3. ¿Qué argumentos utilizan para convencer al Parlamento?
  4. ¿Qué opinión tienen del Parlamento?
  5. ¿Qué sucede con aquellos campesinos que no pueden soportar el nuevo régimen impuesto por los cercamientos?
  6. ¿A qué se refiere Mantoux con “la agricultura nueva”?
  7. ¿Qué mecanismo utilizan los propietarios más ricos para conseguir un Acta de Cercamiento del Parlamento?
  8. ¿Por qué el Parlamento favorece los cercamientos?
  9. Explicar qué relación hay entre los cercamientos y la revolución industrial que se produce décadas después.

 

Observemos este video para sintetizar algunas ideas acerca de los cercamientos

 

 

 

INDUSTRIA RURAL A DOMICILIO

Durante la Edad Media las manufacturas se realizaban en las ciudades, los gremios de artesanos eran los que las producían (reveer página 21 del libro para repasar). En este caso la crisis del siglo XIV también afectó la forma en que se desarrollaba esta actividad y en paralelo con los cambios en la producción agrícola también se desencadenarán los cambios en la producción de manufacturas, dando lugar a lo que se denominó como trabajo rural a domicilio

"Hay dos tipos de manufacturas: las que fabricaban los campesinos para uso propio y las que se producían en las ciudades, destinadas al comercio. Durante la crisis del siglo XIV, el aumento de los salarios urbanos impulsó a algunos comerciantes a trasladar al campo una parte del proceso de fabricación de ciertos productos, sobre todo textiles.

(...) A partir del siglo XVI, esta producción adquirió nuevas formas, con el llamado trabajo rural a domicilio.

Se trata de un sistema de producción de manufacturas en el que un comerciante de la ciudad compraba la materia prima y la distribuía entre distintas familias para que la transformaran en artículos terminados. Por ejemplo, el comerciante compraba lana en el mercado y la entregaba a distintas familias aldeanas para que la hilaran. Pasado un tiempo acordado entre el comerciante y los campesinos, el comerciante retiraba el hilo de las casas campesinas y pagaba el trabajo realizado.

(...) En este sistema, los campesinos tenían las herramientas y los comerciantes contaban con el capital. Los comerciantes decidían cuánto pagaban y el trabajo que encargaban, pero eran los campesinos los que controlaban los tiempos y la calidad del trabajo"

 

ACTIVIDAD 

A partir de este texto y de la página 24 realicen un cuadro sinóptico explicado el sistema de trabajo a domicilio o Industria Rural a domicilio que explica, entre otras causas, las caracteríristicas previas de producción de manufacturas en Inglaterra que dará lugar a la Revolución Industrial.

Pueden utilizar la siguiente guía como modelo

Trabajo-Rural-a-Domicilio_5fvbkskr.jpg
 (Moderado)

 

Fecha: 27/9/2018 | Creado por: Silvia Tamara
Categoria: Tercer trimestre